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What is the difference between "jour" and "journée"?

Not always clear on the distinction between "jour" and "journée"? Find out how to use these two words correctly!



Un jour


"Un jour" is a unit of time measurement, like an hour or a month. It's a 24-hour period that begins at midnight and ends at 11:59pm.


This is why we speak of days of the week: lundi, mardi, mercredi, jeudi, vendredi, samedi, dimanche.

The day is divided into different periods: le matin (morning), le midi (noon), l'après-midi (afternoon), le soir (evening), la nuit (night).


💡 The word "jour" is used with expressions such as : "tous les..." (every...), "chaque" (every), "du jour au lendemain" (overnight), "au jour le jour" (day by day), "de nos jours" (nowadays), "la lumière du jour" (daylight) or with a number (1, 2, 3...).


Examples: Tous les jours, je vais au travail à vélo. - I ride my bike to work every day.

Chaque jour, mon fils se réveille aux alentours de 6 heures. - Every day, my son wakes up around 6 o'clock.

Je vais rester 5 jours en France. - I'll be in France for 5 days.


Une journée


"Une journée" is a period. It's the period of daylight between morning and evening.

It consists of morning, noon and afternoon, and ends in the evening.


Examples: J'ai travaillé toute la journée. - I worked all day. ➡️ This sentence means that I worked all day, from morning to night.

Je n'ai pas utilisé mon téléphone de la journée. - I didn't use my phone all day. ➡️ I didn't use my phone all day, from morning to night.


💡 We use the word "day" with expressions like: "à la journée" or "à longueur de journée".

Exemples : Pendant les vacances, j'ai loué une voiture à la journée (=pour une seule journée) pour faire une randonnée. - During the vacations, I rented a car by the day (=for a period of just one day) to go hiking.


Ma fille a râlé à longueur de journée (=tout le temps, continuellement) car elle n'avait pas internet à la montagne. - My daughter complained all day long (=all the time, continuously) because she didn't have internet in the mountains.



What is the difference between "jour" and "journée" ?


  • "Jour" is used as a unit of time, so we use it to refer to a duration that contains morning, noon, afternoon, evening and night.

Example: Je suis à Paris depuis 3 jours. Je vais voyager pendant 10 jours. - I've been in Paris for 3 days. I'll be traveling for 10 days.


  • "Journée" is used to refer to an action carried out from morning to night, while it's daytime. The word gives an indication of duration

Example: J'ai passé la journée à Paris. J'ai voyagé toute la journée. - I spent the day in Paris. I traveled all day.


The expression "tous les jours" means "every day", whereas "toute la journée" gives information about a continuous activity, from morning to night (all day long).


⚠️ "Jour" is a masculine noun (un jour), while "journée" is feminine (une journée).

So we say: un grand jour / une belle journée



différence jour et journée


Exercise


Complete the sentences by selecting the appropriate answer. Agree the adjectives if necessary.


1. Ça fait deux jours/journées que j'essaie de te joindre, mais tu ne réponds pas ! Je suis inquiète !


2. J'ai passé le jour/la journée à t'attendre !


3. Chaque jour/journée, je me réveille à 6 heures et je fais du sport pendant une heure.


4. Est-ce que tu as passé un bon jour/une bonne journée ?


5. J'ai eu beaucoup de travail aujourd'hui. Le jour/la journée a été long/longue.


6. En été, les jours/les journées sont plus longs/longues. Il fait nuit vers 22 heures.


7. Je travaille 5 jours/journées par semaine.


8. Je n'ai rien fait du jour/de la journée.


9. En France, le mercredi est le jour/la journée des enfants. Ils ne vont pas à l'école.


10. Je me suis mariée le 15 juin 2017. Ce jour/cette journée-là, il faisait très chaud.



Correction and explanations


1. Ça fait deux jours que j'essaie de te joindre, mais tu ne réponds pas ! Je suis inquiète ! ➡️ I've been trying to talk to this person for 2 full days.


2. J'ai passé la journée à t'attendre ! ➡️ I spent the whole day, from morning to night, waiting.


3. Chaque jour, je me réveille à 6 heures et je fais du sport pendant une heure. ➡️ With "chaque", we always use the word "jour".


4. Est-ce que tu as passé une bonne journée ? ➡️ Here we're asking someone if the day (the period of time from morning to evening) went well.


5. J'ai eu beaucoup de travail aujourd'hui. La journée a été longue. ➡️ The period of time from morning to evening was long. "Journée" is a feminine word, so the adjective "long" is granted to the feminine (longue).


6. En été, les jours sont plus longs. Il fait nuit vers 22 heures.➡️ When we talk about light, we use the word "jour" (daylight). In this sentence, it's a masculine plural word, so we grant the plural adjective (longs).


7. Je travaille 5 jourspar semaine. ➡️ I work from Monday to Friday, for example, but we don't know how long.


8. Je n'ai rien fait de la journée. ➡️ I didn't do anything for the whole day (morning to evening).


9. En France, le mercredi est le jour des enfants. Ils ne vont pas à l'école. ➡️ We talk about the days of the week, "les jours de la semaine" (lundi, mardi, mercredi, jeudi, vendredi, samedi et dimanche).


10. Je me suis mariée le 15 juin 2017. Ce jour-là, il faisait très chaud. ➡️ Here we're talking about a date, a particular day.


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