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20 common mistakes in French

Making mistakes when learning a foreign language is normal. However, there are more frequent mistakes than others, mistakes that often come up with my students.In this article, I am going to list 20 very common mistakes that my students often make, explain why it is not correct, and give you the correct version!


1. Je suis + age


Example: Je suis 30 ans.


To speak about your age, you must use the verb AVOIR : J’ai 30 ans. ☑️


Here is the conjugation “avoir” in the present tense:

J’ai

Tu as

Il/elle a

Nous avons

Vous avez

Ils/elles ont



2. J’habite en France il y a 2 ans.


Among the frequent mistakes in French, I noticed that many students had difficulty expressing duration. You have two options:


the action is still ongoing, it is not finished: since + a verb generally conjugated in the present tense

J'habite en France depuis 2 ans.


the action is completed: since + a verb conjugated in the past tense (passé composé)

Je suis arrivée en France il y a 2 ans.



3. J’ai fait un stage pour 6 mois.


To express the full and definite duration of an action, "pendant" is used.


J’ai fait un stage pendant 6 mois.



4. Il est un bon professeur.


“Il/elle est” can be directly followed by:


– an adjective (ex : Il est grand, elle est belle)


– a nationality (Il est italien, elle est française)


– a religion (Il est catholique, elle est juive)


– a profession (Il est architecte, elle est professeur)


In these 4 cases, the verb "être" (to be) can not be followed by a determiner, which can be an article (un, une, des, du, de la…), a possessive adjective (mon, ton, son, notre…) or a demonstrative adjective (ce, cette, ces, cet).


If the verb "être" is followed by one of these determiners, you cannot use "il/elle est" but "c'est".


C’est + déterminant (article, adjectif possessif ou démonstratif) ➡️ C’est un bon professeur. C’est une grande femme. C’est ma mère. C’est ton père. C’est cette maison. ☑️



5. Les enfants mangent beaucoup du chocolat.


Quantity expressions like : un peu, beaucoup, trop, un kilo, 100 grammes (a few, a lot, too much, one kilogram, 100 grams)… are only followed by the preposition "de".


Les enfants mangent beaucoup de chocolat. J’ai acheté un kilo de tomates. Il y a trop de soleil. Je mange un peu de tarte aux pommes. (Children eat too much chocolate. I bought a kilo of tomatoes. There is too much sun. I eat a little bit of apple pie.)



6. Je vais à le bureau.


Be aware of contractions! The prepositions "à" and "de" contract with the masculine and plural definite articles (le, les).

à

de

masculine singular

à + le = au

de + le = du

feminin singular

à + la = à la (pas de contraction)

de + la = de la (pas de contraction)

plural

à + les = aux

de + les = des

We say:


Je vais à la plage. Je reviens de la banque. (I go to the beach. I come back from the bank.)

But: Je vais au bureau. Je vais aux toilettes. (I go to the office. I go the toilets.)

Il sort du restaurant. Il s’occupe des enfants. (He goes out of the restaurant. He takes care of the children.)



7. Si je pourrais, je viendrais à ta fête d’anniversaire.


To make an hypothesis, the verb that follows "if" must be conjugated in the imperfect tense. (imparfait)


Hypothesis: Si + imparfait / conditionnel présent ➡️ Si je pouvais, je viendrais à ta fête d’anniversaire. (If I could, I would come to your birthday party.)



8. Le film est beaucoup intéressant.


“Beaucoup” can be used with a verb (Ex "Il parle beaucoup": He talks a lot) or introduce a noun (Ex "Je fais beaucoup d’erreurs": I make many mistakes).


But with an adjective or an adverbe, you must use “très“. (Ex "Tu parles très bien": You speak very well)


Le film est très intéressant. La ville est très jolie. (The movie is very interesting. The city is very pretty.)



9. J’ai un rendez-vous au médecin.


à + shop name (à la boulangerie, à la boucherie, au supermarché…)


chez + merchant name ➡️ chez le coiffeur, chez le boucher, chez le fleuriste, chez le médecin



10. Je ne parle avec pas de personne.


Do not confuse these words:


🔴 Une personne (noun) = an individual, a human being, a person ➡️ Je parle avec une personne sur internet. (I talk with a person/someone on the internet.)


🔴 Personne (adverb) = no individual, no human being, nobody ➡️ Je ne parle avec personne. ✅ (I don't talk with anyone.)



11. J’ai visité mes grands-parents.


Visiter + a place (a city, a monument, a museum, a country…) ➡️ À chaque fois que je vais à Paris, je visite le Musée du Louvre. (Each time I go to Paris, I visit the Louvre museum.)


But: rendre visite à + a person


☑️ Je rends visite à ma grand-mère à l’hôpital. Mon père m’a rendu visite hier après-midi. (I visit my grandmother at the hospital. My father visited yesterday afternoon.)



12. Le samedi prochain


Le + day indicates the repetitive nature of an action.


Je fais du vélo le mardi soir. (I ride my bike every Tuesday.) = every Tuesday evening, every week


To talk about a specific day that indicates a punctual, occasional action, an article is not used.


Samedi prochain, je suis invitée à une fête chez Antoine. (I'm invited to a party at Antoine's next Saturday) = only next Saturday


Nous partons en voyage jeudi prochain. (We go on a trip next Thursday) = only next Thursday



13. Dans le matin, je me réveille à 7 heures.


To indicate the time of day, no preposition is used.


Le matin, je me réveille à 7 heures. Puis le midi, je déjeune à 13h30. Le soir, je rentre chez moi vers 19h et la nuit, je m’endors vers 23h. (In the morning, I wake up at 7 o'clock. Then at noon, I have lunch at 1:30 pm. In the evening, I come home around 7 pm and at night, I go to bed around 11 pm.)



14. Je vais au travail par le métro.


When talking about means of transportation, the preposition "en" is used, except for bicycles and motorcycles.


☑️ Je vais au travail en métro. Je vais au bureau à vélo.



15. Pour exemple


The correct version is: “PAR exemple”.


☑️ Je fais du sport tous les jours. Par exemple, hier j’ai fait une heure de yoga. (I exercise every day. For example, yesterday I did an hour of yoga.)



16. Je veux me communiquer en français.


The verb "communicate" is not a pronominal verb. Therefore, it is not accompanied by the pronoun "me". ➡️ Je veux communiquer en français. Les étudiants apprennent à communiquer avec le professeur. (I want to communicate in French. The students learn how to communicate with the teacher.)



17. Pouvez-vous parler moins rapide s’il vous plaît ?


“Rapide” is an adjective, it gives information on a noun. (Ex: "Une voiture rapide" - a fast car)


But the adverb is: rapidement ou vite (quickly). An adverb gives information on a verbe. (Ex: "Il parle vite. Tu écris rapidement." - He speaks quickly. You write quickly.)


Pouvez-vous parler moins vite s’il vous plaît ? (Could you speak more slowly please?)



18. J’espère que tu es bien.


It is asked “Ça va ?” or “Tu vas bien ?” or “Comment vas-tu ?” with the verb “aller”. (literally "to go")

➡️ J’espère que tu vas bien.


Here is the conjugation of the verb “aller” in the present tense:


Je vais

Tu vas

Il/elle va

Nous allons

Vous allez

Ils/elles vont



19. J’ai une réunion à 7.


Remember to specifythe word "hour(s)" when telling the time, or the French might not understand you!


J’ai une réunion à 7 heures. Mon fils s’est réveillé à 9 heures. Nous sommes sortis à une heure. (I have a meeting at 7. My son woke up at 9. We went out at 1.)



20. Le français est autant difficile que l’allemand.


In the case of comparisons, there are two ways to express equality:


– “autant” is used with a verb (ex: "Je travaille autant que Pierre" - I work as much as Pierre) or a noun (ex: "Je n’ai pas autant de chance que toi" - I don't have as much luck as you.)


– “aussi” is used with an adjective (ex: "Antoine est aussi âgé que Pierre" - Antoine is as old as Pierre) or an adverb (ex: "Le chien court aussi vite que le chat" - The dog runs as fast as the cat.)


So we say: Le français est aussi difficile que l’allemand. ✅ (French is as difficult as German.)



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