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Tout vs tous, toute, toutes in French

Tout vs tous, toute, and toutes are different forms of the same word "tout", which can be used in the feminine and/or plural. In this article, (re)discover the different ways of using "tout" vs "tous". A corrected exercise awaits you at the end!


tout ou tous toute toutes

1. "Tout" represents globality, wholeness


"All" can mean "the totality of the elements, of the whole". (all, the whole 🇺🇸)


In this case, it is followed by a definite article (le, la, les, l' ), a possessive adjective (mon, ma, mes, ton, ta...) or a demonstrative adjective (ce, cette, cet, ces).


It agrees in gender (masculine/feminine) and number (singular/plural) with the noun:



Singular

Plural

Masculine

Tout

Tous

Feminine

Toute

Toutes


Examples: tout le groupe (the whole group), toute la journée (the whole day), tous mes amis (all my friends), toutes ces choses (all these things)



2. When "tout" = "chaque"


But "tout" has several grammatical functions. It can also be an indefinite adjective, generally expressing a quantity, such as "quelques" (some), "plusieurs" (several) or "certain(es)".


In this case, "all" has the meaning of "chaque" (each, every🇺🇸) = all the elements of a set taken separately.


It also agrees in gender and number with the noun, and is followed by a definite article (le, la, les, l' ), possessive adjective (mon, ma, mes, ton, ta...) or demonstrative adjective (ce, cette, cet, ces).


Examples: Tous les étudiants ont un ordinateur. = Chaque étudiant a un ordinateur. (Every student has a computer.)

Toutes les femmes que je connais ont un enfant. = Chaque femme que je connais a un enfant. (Every woman I know has a child.)

Tous mes amis m'ont souhaité mon anniversaire. = Chacun de mes amis m'a souhaité mon anniversaire. (Every one of my friends wished me happy birthday.)


💡 "Tous" and "toutes" are plural, but "chaque" is singular. Pay attention to the verb conjugation!



4. When "tous" = tout le monde


"Tout" can be used as an indefinite pronoun, like "rien" (nothing), "partout" (everywhere), "quelqu'un" (someone)... In this case, it is used in the plural (tous) and means "everyone".


"Tous" can be the subject of a sentence.

Examples: Tous sont venus. (=Everyone came).

Ils sont tous compris ma décision. (=Everyone understood my decision.)


"Tous" can also be a verb complement.

Examples: Je leur ai dit à tous que je ne reviendrais jamais. (=I told everyone I'd never come back).

Je les ai tous appelés pour les prévenir. (=I called everyone.)


💡 In this case, the "s" in "tous" is pronounced !



5. When tout = complètement, entièrement


"Tout" can also be used as an adverb to mean "completely, totally, entirely". (In that case, it can be translated by "so" or "very" 🇺🇸.)


It is invariable when followed by a masculine noun (singular or plural):

Ex: Ils étaient tout contents que tu sois là ! (They were so happy you were there!)


But it agrees with the adjective when it's feminine (singular or plural):

Ex: Je suis restée toute seule tout le week-end. (I stayed on my own all weekend.)

Elles étaient toutes contentes d'avoir reçu leur diplôme ! (They were all proud to have received their diploma!)



6. "Tout" to reinforce an adverbe


You can add "tout" before an adverb to emphasize its meaning.


Example: J'écoute tous les genres de musique mais j'aime tout particulièrement la musique classique. (I listen to all kinds of music, but I particularly like classical music.)



Exercise: Tout vs tous, toute, toutes


Complete the sentences with tout vs tous, toute, toutes.


1. Mes collègues ont ___ participé à la fête que j'avais organisée pour mon départ à la retraite.


2. ___ m'ont offert un cadeau !


3. ____ la soirée, nous avons dansé et nous avons raconté de vieux souvenirs.


4. J'ai passé ____ ma carrière dans le même service.


5. ____ les ans, nous organisions un dîner de Noël avec ____ les collègues et leurs familles.


6. ____ le monde préparait quelque chose et nous passions toujours une belle soirée.


7. Je suis triste de quitter ____ ces personnes si sympathiques.


8. Après ____ ces années de travail, je pars à la retraite avec de nombreux projets personnels.


9. Avec ma femme, nous allons voyager et visiter ____ les pays que nous n'avons pas eu le temps de voir.


10. J'aimerais aussi profiter de mes petits-enfants. Ils sont ____ contents que je puisse passer plus de temps avec eux !



Correction


1. Mes collègues ont tous participé à la fête que j'avais organisée pour mon départ à la retraite.


2. Tous m'ont offert un cadeau !


3. Toute la soirée, nous avons dansé et nous avons parlé du passé.


4. J'ai passé toute ma carrière dans le même service et j'y ai beaucoup de souvenirs.


5. Tous les ans, nous organisions un dîner de Noël avec tous les collègues et leurs familles.


6. Tout le monde préparait quelque chose et nous passions toujours une belle soirée.


7. Je suis triste de quitter toutes ces personnes si sympathiques.


8. Après toutes ces années de travail, je pars à la retraite avec de nombreux projets personnels.


9. Avec ma femme, nous allons voyager et visiter tous les pays que nous n'avons pas eu le temps de voir.


10. J'aimerais aussi profiter de mes petits-enfants. Ils sont tout contents que je puisse passer plus de temps avec eux !



 

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