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Production écrite DELF B2 : le courrier des lecteurs

Are you about to take the DELF B2 exam? Now is the time to prepare for one of the most dreaded tests: written production.


The different DELF B2 written production tests


The written production lasts one hour and, like all the other tests, counts for 25 points. You will have one of these types of subject:

  • the formal letter (la lettre formelle): see our article on the formal letter in French for explanations and methods

  • argumentative essay (l'essai argumenté): you'll have to answer a question in the form of a structured argument (introduction, development, conclusion)

  • letter to the editor (le courrier des lecteurs): react to an article published in a newspaper and express your opinion on the subject.


Le courrier des lecteurs


The courrier des lecteurs is like an open letter sent to the editorial staff and intended for all readers of a newspaper or magazine. It's published on a dedicated page and allows readers to react and share their opinion on an article published in the newspaper or magazine.

You'll need to make your point, while respecting a certain structure and presentation. Generally speaking, you should write a text of at least 250 words. I don't recommend writing more than that, for 2 reasons: you'll spend more time writing, so less time rereading and correcting, and you'll risk making more mistakes (so losing more points).


The structure of the courrier des lecteurs


The courrier des lecteurs should have several parts:

  • a simple title corresponding to the theme

  • a greeting ("formule d'appel") such as "Chers lecteurs/Chères lectrices" or "Bonjour à tous".

  • an introduction indicating which article you are responding to (and its subject). This information can be found in the instructions, or you can make it up yourself.

  • a two-part development (causes and consequences, problems and solutions, advantages and disadvantages...) in which you put forward your arguments. You'll illustrate them with examples, or even personal anecdotes. Don't forget to link your arguments and sections with logical connectors.

  • a conclusion in which you ask other readers for their opinion on the subject. You can also thank them for reading your article.

  • your signature: remember not to give your real name, as your copy must remain anonymous (invent a false name!).


The subject doesn't have to be formal, so you don't have to write a formal letter, but one aimed at all the newspaper's readers.


Example


Vous êtes abonné(e) à un magazine et vous constatez qu’un trop grand nombre d’articles hebdomadaires est consacré aux régimes. Cette incitation permanente à la maigreur est à votre sens dangereuse, et vous pensez que les magazines ont une responsabilité à assumer puisqu’ils influencent les lecteurs les plus fragiles et les plus jeunes. Vous écrivez au courrier des lecteurs pour exposer votre point de vue. (250 mots minimum)


Here, you are asked to give your opinion on the subject of the ubiquitous incitement to be thin. You'll have to explain why you're against articles on this subject, and point out the place of magazines in young people's lives.


Proposition


For my development, I've chosen a problem/solution plan.



(Title) Stop aux diktats de la maigreur !


(Formule d'appel) Chers lecteurs,


(Introduction) J'ai lu avec grand intérêt l'article consacré à la santé de la dernière édition de ce magazine, et je dois dire que je suis choquée de son contenu.


(Part 1: problems)

(Problem 1) J'achète et je lis régulièrement le magazine car je fais moi-même attention à ma santé, d'un point de vue général. L'alimentation est importante, mais être maigre n'est pas forcément synonyme de bonne santé. Dans l'article publié la semaine dernière sur les bonnes résolutions du mois de janvier, j'ai été sidérée de voir que la journaliste encourage les lecteurs à se priver de repas en vue de compenser les "excès" des fêtes de fin d'année et éviter de prendre du poids. Est-il encore nécessaire en 2024 de rappeler qu'une alimentation équilibrée consiste à manger de tout, et qu'il est tout à fait normal de faire des "écarts" de temps en temps ? L'organisme n'a pas besoin d'être privé ou puni après un repas copieux !


(Problem 2) Par ailleurs, ces conseils nutritionnels sont à adapter au cas par cas et doivent être donnés par des professionnels de la santé, et non par des journalistes qui pourraient transmettre un message dangereux. La majorité des lecteurs de ce magazine sont des jeunes femmes qui, selon moi, subissent déjà beaucoup de pression concernant leur poids et leur silhouette.


(Part 2: solutions)

(Solution 1) Pour les numéros à venir, je pense que ce serait donc une bonne idée de confier la rédaction de la section santé à un professionnel compétent, à choisir selon le sujet du jour.


(Solution 2) En outre, j'estime qu'il est urgent d'arrêter de mettre la pression sur les adolescentes et les jeunes femmes. Manger équilibré est primordial pour vivre longtemps, mais faire une taille 36 ne rime pas toujours avec bonne santé. De plus, je crois que les réseaux sociaux sont déjà assez présents dans nos vies pour complexer nos adolescents et adolescentes, nous n'avons pas besoin que la presse écrite se mette également à faire l'apologie de la maigreur.


(Conclusion) Et vous ? Qu'avez-vous pensé de cet article "santé" ? Suis-je la seule à être gênée ? J'aimerais avoir votre avis !

Merci d'avoir pris le temps de me lire. J'espère que mon courrier aidera à faire évoluer les mentalités.


(Signature) Amélie Poulain



My text is around 350 words long, so it's much longer than the minimum required, but it gives you a clear idea of the structure you need to follow on exam day.


How is written production assessed for the DELF B2?


You will be assessed on your ability to :

  • answer the question and respect the subject proposed to you

  • follow the required outline (introduction, development, conclusion)

  • use appropriate vocabulary and write clear sentences

  • argue

  • keep to the required word count


Here are the DELF B2 written production scales in detail (for all subjects combined (formal letter, argumentative essay or letters to the editor):


grille d'évaluation DELF B2 production écrite courrier des lecteurs.png

I hope this article helps you to better understand the written production test, and especially the obscure letters to the editor! If you have any questions, don't hesitate to leave a comment or send me a message.


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