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Écrire une lettre formelle en français

Dernière mise à jour : 21 avr. 2023

Si vous passez le DELF B2 ou le DALF C1, l’étape de la rédaction d’une lettre formelle est INCONTOURNABLE dans l’épreuve de production écrite : bien souvent, il est demandé d’écrire une lettre de réclamation ou une lettre pour le courrier des lecteurs. (Consultez notre article sur le déroulement du DELF B2 pour plus d’informations à ce sujet.)


Les personnes qui postulent à un emploi ou s’inscrivent dans une université française seront aussi confrontées au (grand) bonheur de rédiger une lettre de motivation en français ou un email formel en français…


L’administration française peut être encore assez archaïque et vous serez probablement obligé(e) de passer par là. Mais pas d’inquiétude : dans cet article, je vous présente la structure d’une lettre formelle et je vous donne des exemples d’expressions formelles que vous pouvez utiliser dans toutes les situations !


La structure d’une lettre formelle


lettre formelle en français delf b2
1. Les coordonnées de l'expéditeur

Vous êtes l’expéditeur, c’est-à-dire la personne qui envoie le courrier. Les coordonnées sont les éléments qui permettent de vous contacter : prénom et nom, adresse postale, adresse email, numéro de téléphone… Cette partie est en haut à gauche du document.

Lors du DELF ou du DALF, n’écrivez pas vos vrais prénom et nom : votre feuille d’examen doit rester anonyme. Inventez un pseudonyme et une fausse adresse



2. Les coordonnées du destinataire

Le destinataire est la personne qui reçoit le courrier. De la même manière que pour l’expéditeur, vous écrirez le nom de la personne à qui vous vous adressez. Cette partie est placée à droite du document.


⚠️ Attention au titre que vous employez :


Si vous connaissez le nom de la personne, indiquez-le. Sinon, écrivez seulement « Madame », « Monsieur » ou « Madame, Monsieur ». Vous pouvez aussi indiquer le titre de cette personne si vous la connaissez : « Madame la Directrice des Ressources Humaines » ; « Monsieur le Maire ».



3. Le lieu et la date d’expédition

Indiquez la ville où vous rédigez la lettre, précédée de la préposition "à".


Écrivez la date en toutes lettres, précédée de l’article « le ».


Exemple : à Paris, le 14 février 2023 (Ne dites pas :14/02/2023)


Cette partie est à droite du document, sous les coordonnées du destinataire.



4. L’objet de la lettre formelle

On doit toujours indiquer l’objet de la lettre, c’est-à-dire la raison pour laquelle on écrit, le sujet de notre courrier. L’objet est une phrase sans sujet et sans verbe conjugué. On emploie seulement des noms pour abréger la situation.


Exemples :


Candidature au poste de…


Modifications de votre contrat nº XXX


Contestation de la décision de…



5. La formule d’appel formelle

Puisqu’il s’agit d’une lettre formelle, on vouvoie le destinataire. (On s’adresse au destinataire avec « vous ».)


Quelques exemples :


Madame, Monsieur, (destinataires inconnus) ⚠️ On commence toujours par « Madame ».


« Madame, » OU « Monsieur, » (si on connaît le sexe de la personne)


Monsieur le Directeur, Madame la Directrice, Madame la Présidente, Monsieur le Maire (niveau hiérarchique connu)


Monsieur Delacroix ; Madame Bousson (destinataires connus mais pas de relation préalable)


Cher Monsieur, Chère Madame, (destinataires connus et relation préalable)



6. L’introduction de la lettre formelle

Je vous écris au sujet de… ; en réponse à… ; en écho à…


J’ai le regret de vous informer que… + information négative


J’ai le plaisir de vous annoncer…+ information positive


Suite à votre offre d’emploi/de stage publiée… (lettre de motivation)


J’ai bien lu votre article au sujet de … (courrier des lecteurs)



7. Le corps de la lettre formelle

Dans le corps de la lettre, vous exposerez votre candidature ou votre opinion sur un certain sujet. Pensez à utiliser des connecteurs logiques pour articuler votre lettre et exposer les différentes parties clairement.


Exemples :

Pour commencer : tout d’abord, Je commencerai avec… , premièrement, en premier lieu,

Pour exposer plusieurs arguments : D’une part, … d’autre part, …

Pour exprimer l’opposition : pourtant, cependant, toutefois, néanmoins, en revanche

Pour terminer : pour conclure, enfin, Je terminerai avec…


Vous trouverez ici une liste plus complète des connecteurs logiques en français.




8. La conclusion

Vous allez conclure votre lettre avec une de ces expressions, à choisir adaptée à votre courrier :


En espérant que ce courrier retiendra votre attention,


Dans l’attente d’une réponse que j’espère favorable,


Vous trouverez ci-joint mon CV / ma demande de candidature (ou tout autre type de document)


J’espère avoir l’occasion de vous convaincre de l’intérêt de ma candidature lors d’un entretien que je vous remercie de bien vouloir m’accorder…


Veuillez trouver en pièce jointe mon CV/ma demande de remboursement… (ou tout autre type de document)


Je vous remercie à l’avance pour l’attention que vous voudrez bien accorder à ma demande.


Je me tiens bien entendu à votre disposition pour tout renseignement complémentaire.


Avec mes remerciements anticipés,



9. La formule de politesse

Je vous recommande de faire correspondre la formule de politesse à la formule d’appel (1) : utilisez le même titre. Si vous avez écrit « Monsieur le Ministre » dans la formule d’appel, répétez-le dans la formule de politesse.


Exemple : Je vous prie d’agréer, Monsieur le Ministre, l’expression de mes sentiments respectueux.


Quelques exemples :


Cordialement/ Bien cordialement, (par email)


Je vous prie d’agréer, Monsieur/Madame, l’expression de mes sentiments respectueux, (à un supérieur hiérarchique)


Veuillez agréer, Monsieur le Directeur/Madame la Directrice, l’expression de mes salutations distinguées, mes salutations les plus sincères…


Amitiés (à un collègue),


Bien à vous (à une personne qu’on connaît déjà mais à qui on s’adresse formellement)


Je vous prie de croire, Madame, Monsieur, à l’expression de mes salutations les meilleures, mes salutations distinguées…


⚠️ croire à quelque chose / agréer quelque chose (sans préposition)




10. Votre signature

Signez votre courrier à la main, avec le même nom que vous avez utilisé dans vos coordonnées.


Attention : le jour du DELF ou du DALF, votre feuille d'examen doit rester anonyme ! Utilisez un autre nom.



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