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French dictation #2: Christmas in France (Noël en France)

If you love Christmas as much as I do, you'll love this French dictation! It's a dictation for beginners, and I recommend it for A1.2/A2 levels and above.

Start by brushing up on specific Christmas vocabulary (click on the image to listen to the pronunciation).


vocabulaire de Noël en français

How does dictation work?


You will hear the text several times:

  • once quickly, without punctuation

  • a second time, more slowly, sentence by sentence, with punctuation

  • one last time, quickly, with punctuation



Punctuation

.

point

,

virgule

:

deux points

...

points de suspension

!

point d'exclamation


When you hear "à la ligne", you need to start a new paragraph.


Take time to think about agreements (feminine, plural...), verb endings and accents (é, è). Before looking at the correction, reread your text. You may see mistakes you can already correct!


Listen to the dictation




Correction


Noël en France


Le jour de Noël est une date très attendue par les Français. À l'origine, c'est une fête catholique, mais aujourd'hui c'est devenu une fête culturelle. Dans la rue, on voit partout des illuminations de Noël, des sapins, des décorations...

On décore aussi la maison avec un sapin, des guirlandes, des boules et on accroche une couronne sur la porte. Les familles catholiques et pratiquantes ajoutent souvent une crèche. C'est une petite maison en bois où on met des personnages qui représentent la scène de la naissance de Jésus. Les enfants sont les plus impatients de fêter Noël ! Ils ont hâte de déballer leurs cadeaux, qui seront distribués par le Père Noël. Des jouets, des livres, des produits de beauté... On trouve tout au pied du sapin ! Certaines personnes déballent les cadeaux le soir du 24 décembre, d'autres attendent le matin du 25. Ça dépend de chaque famille.

En ce qui concerne le repas, on mange beaucoup à Noël : des petits fours, des fruits de mer, des huîtres, du foie gras, du saumon, du fromage, et bien sûr la traditionnelle bûche en dessert.

Le repas et les cadeaux sont agréables, mais le plus important, c'est de partager un beau moment avec ses proches et de créer de magnifiques souvenirs. Joyeux Noël à tous !


Explanations


The difficulties of this French dictation are as follows:


  • The diaeresis ("le tréma") of the word "Noël": the diaeresis is represented by two dots above a vowel, in this case the "e". It is used to show that two consecutive vowels are pronounced separately (as in égoïste, naïf, canoë).

  • The use of "on": the personal pronoun "on" is used here as an indefinite pronoun. It does not refer to a specific person, but to a group of people in general (here: the French). "On" is conjugated in the 3rd person singular, like "il/elle": on voit, on décore, on accroche, on trouve, on mange...

  • Plural verb endings: the "-ent" ending is not pronounced, but must be written! (Les familles ajoutent, certaines personnes déballent, d'autres attendent...)

  • The feminine of the adjectives: une date attendue, une fête culturelle, une petite maison, la traditionnelle bûche.

  • The plural of the adjectives : les familles catholiques et pratiquantes, les enfants sont impatients, les cadeaux seront distribués, le repas et les cadeaux sont agréables...





Vocabulaire difficile

Une guirlande - a garland

Avoir hâte de + verbe à l'infinitif - to look forward to

Au pied de + nom - at the foot of

Déballer un cadeau - to unwrap a gift

Des fruits de mer - seafood

Des huîtres - oysters

Une bûche - a log

Vous avez aimé cette dictée ? Écrivez votre résultat dans les commentaires !



To find out more, listen to episode 21 of the La Chronique podcast "How do the French celebrate Christmas?" and discover the traditions in more detail!

The transcript of the episode is available free of charge here.



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